К этому времени завод № 2 был уже загружен производством TBF-1, и первый самолет из серийной партии, Bu.No 00373 ВМС США, полетел 3 января 1942 г. Немного технических изменений нужно было сделать, чтобы к концу шести месяцев поставить еще 145 машин, половина для эскадрильи Военно-морского флота США VT-8, уже завершавшей переучивание при NAS в Норфолке, Вирджиния. Отсюда шесть новых самолетов TBF пролетели, неся 1022-литровые баки в бомбоотсеках, поперек США и по 10-часовому океанскому участку в Перл-Харбор. Их корабль, американский авианосец «Хорнет», уже отбыл, так что они полетели дальше - к атоллу Мидуэй. Здесь все шесть самолетов были расстреляны на куски, открыв счет потерям: это, возможно, был единственный случай, в котором TBF выглядел второсортным самолетом. С этого времени он станет не только разрушителем японского военно-морского флота, но также грозой подводных лодок Гитлера.

Неся нормальную внутреннюю нагрузку - торпеду Mk 13-2 или четыре бомбы по 227 кг и полный внутренний запас топлива (1268 литров в трех крыльевых топливных баках), TBF-1 мог атаковать цели на дальности 418 км. Было всегда приятно лететь, хотя виражи и бочки запрещались. Когда летели с сильным пилотом, он почти всегда мог маневрировать подобно истребителю, и поэтому уже в серийном производстве было принято решение увеличить вперед стреляющее вооружение. На TBF- 1С имевшийся 7,62-мм носовой пулемет заменили двумя 12,7-мм крыльевыми пулеметами, каждый с боезапасом 600 выстрелов. Они включены в общий заказ 2291 самолетов «Груммана». Это общее количество также включает 395 TBF-1B, оснащенных британским радио и некоторыми другими различными элементами оборудования для британского авиационного вооружения флота.

Всего британцы получили не менее 921 «Эвенджера» (первоначальное британское имя «Тэлон» (Tarpon) отменено), которые получили не менее 33 эскадрилий первой и второй линий. Они действовали на множестве авианосцев, многочисленных британских базах и других береговых аэродромах от Канады до Цейлона и Дальнего Востока.

В декабре 1941 г, срочная настоятельная нужда в самолетах TBF сделала необходимым найти второго производителя. Компания «Дженерал Моторс» имела пять предприятий на восточном побережье (Тэрритаун (Tarrytown), Линден (Linden), Блумфилд (Btoomfield), Трентон (Trenton) и Балтимор), которые были без работы. Они быстро были организованы в мощное объединение, названное Истерн Эркрафт Дивизион (Eastern Aircraft Division) и взялись строить не только истребители «Вайлдкэт» под обозначением FM, но также и «Эвенджеры», обозначаемые ТВМ. К декабрю 1943 г. 1000-й восточный ТВМ был поставлен, и к концу окончания Второй мировой войны эти производители выпустили не менее чем 7546 машин в более чем 20 вариантах. Большинство были типа ТВМ-3, с более мощным двигателем и наружным тормозным гаком, часто без турельной установки и во всех случаях с возможностью размещения ракет или сбрасываемых топливных баков на внешних частях крыла. Дэш (Dash)-1D (TBF и ТВМ) и TBM-3D и -3Е имели поисковый радар RT-5/APS-4, работающий на 3-см длине волны, во встроенном контейнере снаружи на правой консоли крыла.

Таким образом, к концу войны 9836 «Эвенджеров» были произведены, включая небольшое количество множества специальных вариантов, из которых, возможно, наиболее значительным была испытательная платформа «Проект Кадиллак» (Project Cadillac), первая из серии TBM-3W, которая в ноябре 1946 г. стала первым самолетом, полетевшим с обзорным радиолокатором APS-20 в гигантском обтекателе «Гуппи» (Guppy). После 1945 г. доминирующая модель была ТВМ-3Е, использовавшаяся как с турельной установкой, так и без нее, поставляемая согласно взаимной программе помощи (Mutual Assistance Program) во многие дружественные флоты, включая Канаду, Францию, Нидерланды и, позже, Японию (страна, против которой действовало большинство «Эвенджеров»). В ВМС США и также в Англии противолодочные D-3S работали в парах «поиск-уничтожение» с Dash-3W и -3W2 с радарами «Guppy» и тройными стабилизаторами до июня 1954 г. Некоторые модификации использовались еще в течение многих лет.

Вернуться к «Грумман», палубный торпедоносец TBF «Эвенджер»
Buy DASH, sell or exchange online? | Beaxy.com