«Нортроп» ХР-56, неофициально называвшийся «Блэк Буллет», был третьим из истребителей с толкающим винтом, спроектированных в 1940 г. (вместе с «Валти» ХР-54 и «Кертисс» ХР-55). Первый полет в сентябре 1943 г. в обстановке секретности на высохшем озере Мюрок (Калифорния) выполнил Джон Майерс - единственный пилот, трижды поднимавший в воздух самолеты с соосными винтами. Это было первое летающее крыло, испытанное армией США, и первое из многих летающих крыльев, вышедших с завода «Нортроп» в Хауторне, Калифорния.

Армия США заказала два планера ХР-56 (41-786 и 42-38353), и после рассмотрения других вариантов силовой установки первый экземпляр был построен со звездообразным двигателем воздушного охлаждения «Пратт-Уитни» R-2800-9 мощностью 2000 л.с. (1491 кВт). Самолет летал хорошо, несмотря на свою революционную конфигурацию, но маневренность была недостаточной для «собачьей свалки» (ближнего воздушного боя). Негерметичная кабина размещалась сразу перед двигателем, что сильно озадачивало пилотов, обдумывавших возможность покидания самолета с парашютом: в непосредственной близости находились два трехлопастных соосных винта «Кертисс Электрик».

Первый, серебристый ХР-56, погиб в аварии, в которой пострадал и Майерс. После этого в Хауторне 23 марта 1944 г. взлетел второй самолет в камуфляжной окраске под управлением Гарри Кросби. Эта машина имела значительно увеличенный верхний киль (но без руля направления, поскольку управление осуществлялось реактивными соплами сжатого воздуха на законцовках крыла) для улучшения путевой устойчивости. У машины оказалась недостаточной энерговооруженность; кроме того, имелись трудности с управлением при разбеге из-за «тяжелого носа» (с отрывом носовой стойки).

Технические данные «Нортроп» ХР-56
Тип: одноместный истребитель.
Силовая установка: один поршневой 18-цилиндроаый звездообразный двигатель воздушного охлаждения «Пратт-Уитни» R-2800-9 мощностью 2000 л.с. (1491 кВт), вращающий два «Кертисс Электрик».
Летные характеристики: максимальная скорость 748 км/ч на высоте 7620 м, время набора высоты 6096 м - 7,2 мин, практический потолок 10300 м, дальность полета 1062 км.
Масса: пустого 3946 кг, максимальная взлетная 5508 кг.
Размеры: размах крыла 13,28 м, длина 8,41 м, высота 3,35 м, площадь крыла 28,52 м2.
Вооружение: предполагалась установка двух 20-мм пушек и четырех 12,7-мм пулеметов.
Описание наркомании лечение на нашем сайте.