Работы над РЛС вела большая группа радиолаборатории, специально созданной при Массачусетском технологическом институте (MIT). Совместными англо-американскими усилиями работа продвигалась с астрономической скоростью. Двумя днями позднее «невозможного» срока, 4 января 1941 г., первая микроволновая РЛС, построенная в США, будучи установленной на крыше MTI, показала картинку неба над Бостоном вокруг реки Чарлз. Она имела основой британский магнетрон GEC, вибратор «Вестингауз», подвижную тарелкообразную и неподвижную приемную антенны «Сперри», приемник «Белл Телефон Лаборатории» (с IF-блоком RCA) и осциллографическую трубку «Дженерал Электрик». Она впервые была испытана в полете на «Дуглас» В-18А 10 марта и вскоре вполне созрела для серийного производства под маркой SCR-720. Она также использовалась на многих британских ночных истребителях под обозначением AI.Mk.X.

В то время как передовая РЛС потребовала ресурсов всех основных компаний, составлявших электронную индустрию США, работы над самолетом-носителем были начаты тремя днями ранее: 21 октября 1940 г. фирма «Нортроп Эркрафт» в Хауторне (Лос-Анжелес, Калифорния) получила соответствующее распоряжение. «Нортроп» не испытывал недостатка в мастерстве и самоотверженности, но никогда не вел такую крупную производственную программу, тем более в чрезвычайно трудной области. В октябре 1940 г. миссия Авиакорпуса Армии США в Великобритании, возглавляемая генералом Эммонс (Emmons), только что вернулась в Вашингтон. Среди большого количества рекомендаций там было развитие работ по специальному ночному истребителю. Прибытие из Англии магнетрона стало большим подспорьем. Без сомнения, РЛС SCR-720 была очень важным оружием, которое RAF были рады использовать в 50-е гг. на послевоенных ночных истребителях. Но, оглядываясь назад, теперь ясно видно, что создаваемый «с чистого листа» ночной истребитель запоздал и был не лучше, чем, например, модифицированный для этих целей А-26 «Инвейдер» фирмы «Дуглас». В самом деле, мнение большинства экспертов, как из RAF, так и из ВВС США, сводится к тому, что он предложил меньше, чем компромиссные, вынужденные варианты ночных истребителей на базе «Боуфайтер» фирмы «Бристоль» и «Москито» фирмы «Де Хэвилленд», появившиеся после 1941 г. Многие из тех, кто летал на британских самолетах и «Блэк Уидоу», считали P-61 первоклассным самолетом, чей единственный недостаток - тяжкая ноша, лежавшая на всех, кто летал на нем и обслуживал его.

Ничего подобного не предполагалось. Джон К. Нортроп рассчитывал начать производство в середине года. Его правой рукой в проекте был Уолт Черны (Walt Cerny), который начинал с ним еще с набросков NS-8A, предложенного небольшой группой под руководством Вильяма Сирса (уволенного в 1942 г.). Сначала Армия США настаивала на экипаже из трех человек, обязательном круговом обзоре и вооружении, включавшем механизированную турель или турели. Первоначальная схема включала центральную гондолу с двухбалочным оперением. Экипаж из трех человек размещался в гондоле тандемом: пилот, за ним и выше - стрелок/оператор радара (оба могли вести огонь вперед) и стрелок в задней части гондолы, прикрывавший заднюю полусферу. Как и на самолете ВМС США «Грумман», F7F должны были устанавливаться два чрезвычайно мощных двигателя R-2800. Четыре 20-мм пушки размещались в центроплане или в консолях. В дополнение предусматривалась верхняя турель с четырьмя 12,7-мм пулеметами и нижняя турель с еще двумя такими же пулеметами.

В те дни, даже с учетом телефонов, Райт-Филд был далеко от Лос-Анжелеса. На показ макета в натуральную величину 2 апреля 1941 г. было специально приглашено не менее 76 инженеров. Наиболее важным был перенос неподвижных пушек под пол гондолы, верхняя турель не была установлена. Бесчисленные обстоятельства словно сговорились задержать программу, получившую в декабре 1940 г. обозначение ХР-61, включая вопросы относительно установки двигателей, конструкционных материалов, системы управления и заправки; приоритетная задача фирмы «Нортроп» - построить 400 пикирующих бомбардировщиков «Вендженс» для RAF и Армии США - тоже не способствовала делу. Несмотря на это, первоначальный контракт от 11 января 1941 г. стоимостью 1 167 000 $ (за проектирование и постройку двух прототипов) был дополнен в сентябре 1941 г. заказом на 150 серийных самолетов Р-61. Более того, 12 февраля 1942 г. было заказано еще 410 машин! Это означало заказ на сумму в 26 млн долларов, почти в 26 раз больше, чем все, что было у «Нортропа» прежде, а первый прототип все еще не был готов.

Вернуться к «Нортроп», ночной истребитель P-61 «БлэкУидоу»
Решебник и гдз онлайн по алгебре и русскому за 9 класс. Качайте решебники с сайта www.GDZ.name