Осознавая новые направления в развитии легких самолетов, Т. Клод Райан в 1933-34 гг. основал фирму «Райан Аэронотикл Компани», используя ее, как свой ключ к рынку двухместных легких монопланов, несших обозначение S-T. Производство их началось в 1934 г. Появилось три варианта, различавшихся двигателями мощностью от 95 до 150 л.с. (71-112 кВт), обозначавшиеся как S-T, S-T-A или S-T-A «Спешл». Когда Авиакорпус Армии США начал выказывать интерес к приобретению новых самолетов первоначального обучения, один экземпляр Райан S-T-A был передан армии для испытаний под обозначением ХРТ-16. Поступивший в 1939 г., он представлял собой определенный эволюционный шаг для Авиакорпуса, потому что был первым самолетом первоначального обучения - монопланом; все предыдущие армейские самолеты этого класса были бипланами.

Первые пробы вызвали интерес к этому самолету, и вскоре были получены дополнительные 15 YPT-16, благодаря чему широкая программа испытаний была закончена очень быстро. Эти самолеты отличались от ХРТ-16 только наличием электрического стартера. Как и РТ-16А, они имели рядным двигатель «Менаско» L-365-1 мощностью 125 л.с. (93 кВт). После оснащения ХРТ-16 двигателем R-440-1 мощностью 125 л.с. самолеты получили обозначение ХРТ-16А.

Заказ на 40 серийных самолетов РТ-20 последовал в 1940 г. Будучи поставленными в 1941 г., они мало отличались от YPT-16, за исключением небольших изменений конструкции, таких как увеличенная ширина кабины и усиленный планер.

В 1941 г. Армия США решила, что пятицилиндровый звездообразный двигатель «Киннер» R-440 обеспечит лучшие летные характеристики, чем рядный «Менаско», и 100 РТ-21, заказанных в 1941 г., были оснащены двигателем «Киннер» R-440-3 мощностью 132 л.с. (98 кВт). Установка этого двигателя, с его пятью цилиндрами, выступавшими из обтекаемой носовой части, знаменовала появление модификации РТ-21 и последующих, легко узнаваемых вариантов с двигателями «Киннер». Их принятие в эксплуатацию показало преимущество этой комбинации «планер-двигатель». В результате 13 машин модификации YPT-16 и 27 - модификации РТ-20 были переоборудованы двигателями «Киннер» R-440-1 мощностью 132 л.с. (98 кВт) и получили новые обозначения РТ-16А и РТ-20А соответственно. Три РТ-20 были поставлены с гражданским (в противоположность военному) вариантом двигателя «Менаско» D-4 и получили обозначение РТ-20В.

В связи с быстрым развитием тренировок летного состава в 1941 г., фирма «Райан» получила контракт на 1023 самолета, из которых основной и наиболее широко производимой должна была стать модификация РТ-22 «Рекрут». В нее было внесено несколько изменений, включая снятие обтекателей со стоек и колес шасси. С обтекателями число проблем возрастало, поскольку самолет совершал гораздо больше взлетов и посадок в день, что предусматривалось в ходе первоначального проектирования. Был также установлен двигатель «Киннер» R-540-1 мощностью 160 л.с. (119 кВт); в других отношениях эти самолеты были схожи с РТ-21. 250 самолетов были переоснащены двигателями R-540-3, получив обозначения РТ-22С.

Фирма «Райан» также строила некоторое количество S-T на экспорт. Среди этих заказов имелся и заказ Нидерландов на поставку 25 экземпляров S-T-3 (в основном сходных по конструкции и силовой установке с армейскими РТ-22). К тому времени, когда заказ был готов к поставке, Нидерланды были уже захвачены германскими войсками, и под обозначением РТ-22А самолеты были переданы армии США. Они использовались в основном в гражданских летных школах по всей Америке. Тренировочные самолеты «Райан» активно использовались до своего списания перед самым концом Второй мировой войны.

Это решение о тренировочных самолетах не было привилегией только армейской авиации, авиация ВМС США проводила похожее развитие своей программы обучения. Вслед за испытаниями Армией США этих тренировочных самолетов, ВМС США также заказали 19 августа 1940 г. 100 экземпляров модификации «Райан» S-T-3 (обозначение в ВМС NR-1 «Рекрут») с двигателями «Киннер» R-440-3, которые эксплуатировались до середины 1944 г.

Технические данные РТ-16 «Рекрут»
Тип: двухместным самолет первоначального обучения.
Силовая установка: (РТ-22) один поршневой звездообразный двигатель «Киннер» R-540-1 мощностью 160 л.с. (119 кВт).
Летные характеристики: максимальная скорость 211 км/ч, крейсерская скорость 198 км/ч, практический потолок 4725 м, дальность полета 566 км.
Масса: пустого 596 кг. максимальная взлетная 844 кг.
Размеры: размах крыла 9,17 м, длина 6,83 м, высота 2,08 м, площадь крыла 12,47 м2.
Смотрите информацию смотреть призрак в доспехах у нас на сайте.