Легкий и маневренный Як-3, появившийся на фронте в январе 1944 г., завершил ряд поршневых истребителей Яковлева и являлся в своем классе одним из лучших самолетов в мире. Подобно Як-9, он разрабатывался за счет облегчения конструкции, однако в качестве базы был выбран истребитель Як-1. Опытный образец, Як-1М, имел металлические лонжероны крыла и двигатель М-105ПФ. Значительный упор был сделан на совершенствование аэродинамики. Для снижения сопротивления площадь крыла путем уменьшения размаха была сокращена на 15,5 %. Маслорадиатор перенесли назад и установили под центропланом. Доработали систему охлаждения мотора.

На испытаниях Як-1М развил скорость 651 км/ч, а время набора высоты 5000 м сократилось на 1,5 мин. Серийная машина была обозначена Як-3 и выпускалась с улучшенным двигателем М-105ПФ-2 мощностью 1240 л.с. Хотя дальность истребителя была несколько уменьшена по сравнению с Як-1 и ограничен по времени боевой режим мотора, зато по маневренности и вертикальной скорости Як-3 существенно превосходил на малых и средних высотах все типы немецких самолетов. На истребителях Як-3 воевал в конце войны французский авиаполк «Нормандия-Неман». После окончания военных действий 41 самолет этого типа по решению правительства СССР был передан в дар Франции.

Характеристики Як-3
Экипаж: 1 человек
Двигатель: рядный М-105ПФ-2 мощностью 1240 л.с.
Макс. скорость на высоте 4100 м: 650 км/ч
Время набора высоты 5000 м: 4,5 мин
Практический потолок: 10400 м
Дальность: 640 км
Вес: пустого - 2123 кг; взлетный - 2692 кг
Размеры: размах крыла - 9,20 м; длина - 8,50 м; высота - 3,3 м; площадь крыла - 14,85 м2.
Вооружение: 1 х 20-мм пушка, 2 х 12,7-мм пулемета
тут - заземление трансформатора.