Проект «Модель 22» фирмы «Локхид» был представлен Авиакорпусу США 23 июня 1937 г. Последовал заказ на первый прототип ХР-38. Он был поднят в воздух лейтенантом В.С. Келси в Марч-Филд 27 января 1939 г. Двумя неделями позднее самолет пролетел через весь континент за 7 часов 2 минуты с двумя посадками для дозаправки, но был разбит при посадке в Митчелл-Филд.

Была заказана предсерийная испытательная партия из 13 YP-38, первый из которых полетел 16 сентября 1940 г. Он был оснащен двигателями «Аллисон» V-1710-27/29 мощностью 1150 л.с. (858 кВт) с прямозубыми редукторами, обеспечивающими встречное вращение винтов. (На прототипе стояли двигатели V-1710-IV15 мощностью 960 л.с. (716 кВт) с эпициклическими редукторами винтов с противоположным вращением.) Вооружение было также заменено: вместо одной 23-мм пушки «Мадсен» и четырех 12,7-мм пулеметов - одна 37-мм пушка «Олдсмобил», два 12,7-мм и два 7,62-мм пулемета.

Сборка YP-38 происходила в Бербанке, Калифорния, в марте 1941 г. Задолго до этого, в сентябре 1939 г. был подписан первоначальный контракт на производство 66 Р-38, а вскоре был подписан и следующий - на 607 самолетов. Р-38 оснащались вооружением, аналогичным ХР-38, с добавлением бронезащиты кабины. Максимальная масса составляла 6958 кг, скорость 636 км/ч на высоте 6035 м. Сборка первых 30 самолетов была завершена к середине 1941 г., но эти самолеты были в основном использованы для тренировочных целей. Один Р-38 был переоборудован в ХР-38А с экспериментальной гермокабиной, но проекты Р-38В и Р-38С не были построены.

Первым, полностью готовым к боевому применению, стал: P-38D, в котором было учтено множество замечаний, полученных из отчетов о боевых действиях истребителей в Европе. Первые поставки в авиакорпус США начались в августе 1941 г. с 27-й истребительной эскадрильи 1-й истребительной группы в Селфридж-Филд, Мичиган. Самолеты этой модификации (всего построено 36) имели протестированные топливные баки и увеличенный угол атаки горизонтального оперения (это улучшило управление рулем высоты и уменьшило бафтинг на малых скоростях). Были установлены убираемые посадочные фары и кислородная система низкого давления для пилота. Во время налета на Перл-Харбор американская авиация располагала всего 47 Р-38 и P-38D.

В ноябре 1941 г. в Бербанке началось производство Р-38Е (построено 210 машин). Три Р-38 были в порядке эксперимента модифицированы в RP-38, с установкой второй кабины на левой хвостовой балке (нагнетатель был снят) для полетов с асимметричным расположением летчика-испытателя. До сих пор причины интереса к этому варианту неизвестны.

На Р-38Е вместо 37-мм пушки была установлена 20-мм пушка «Испано» с увеличенным боезапасом; позднее на самолет устанавливались винты «Кертисс Электрик» с литыми дюралевыми лопастями вместо винтов «Гамильтон Стандарт Гидроматик» с полыми стальными лопастями, усовершенствованы электрическая и гидравлическая системы и установлена радиостанция SCR-274N. Р-38Е использовались, в общей сложности, в 12 эскадрильях ВВС США в период 1942-43 гг. Большинство из них размещались в юго-западной части Тихого океана и на Алеутских островах.

Вернуться к «Локхид», истребитель Р-38 «Лайтнинг»
Приемлемая стоимость стоматологического оборудования ждет каждого желающего заказчика.