Истребитель F4U «Корсар», с его характерным изогнутым крылом, был первым палубным самолетом, который превосходил не только лучшие японские истребители, но и самолеты союзников. Многие считают «Корсара», совершившего первый полет в 1940 г. и снятого с производства в 1952 г., лучшим истребителем с поршневым двигателем из всех, когда-либо строившихся.

Проектирование «Корсара» началось в феврале 1938 г. Флот США хотел получить новый палубный истребитель с высокими летными характеристиками, чтобы заменить такие машины, как «Брюстер» F2A и «Грумман» F-4F, первые скоростные монопланы ВМС США с двигателями класса 900 и 1000 л.с. (671 и 746 кВт).

Флот рассчитывал использовать в новой конструкции 1938 г. новейшие двигатели «Циклон» или «Твин Уосп» мощностью 1200 л.с. (895 кВт), но фирма «Пратт-Уитни» уже работала над более крупным двигателем R-2800 «Дабл Уосп» (1850 л.с., или 1380 кВт), который при дальнейшем развитии мог выдать мощность 2000 л.с. (1492 кВт).

«Пратт-Уитни» была одной из компаний «Юнайтед Эркрафт Корпорейшн» (UAC) в Коннектикуте. Другой компанией UAC, сформировавшейся на базе краткого союза двух малосовместимых компаний, была т.н. «Воут - Сикорский». (В 1943 г. они разделятся: Сикорский начнет строить геликоптеры, а «Чанс Воут Эркрафт» сосредоточит все свои усилия на F4U.) Главный инженер «Воут - Сикорский» Рекс Биссел (Rex Beisel) смело предложил в ответ на требования 1938 г. истребитель, оснащенный новым двигателем R-2800. В июне 1938 г. предложение было приято, и «Воут - Сикорский» получила контракт на постройку прототипа XF4U-1. Проектирование шло быстро, и представление макета в натуральную величину успешно прошло в феврале 1939 г. Серебристый XF4U-1 впервые полетел под управлением Лаймана А. Булларда-младшего (Lytmn A. Billiard Jr.) в Стратфорде 29 мая 1940 г.

Хотя масса пустого XF4U-1 - 3365 кг - являлась техническим триумфом, она все же была значительно больше взлетной массы любого из предшествовавших палубных истребителей ВМС США. В сравнении с большинством истребителей Второй мировой войны и особенно СССР и Японии, конструкция «Воут - Сикорский» выглядела настоящим монстром. 18-цилиндровый звездообразный двигатель был намного больше и мощнее, чем то, что ставилось до него на истребители. Он приводит в движение трехлопастный винт «Гамильтон-Стандарт» (еще одна компания UAC) диаметром 4,04 м. Это был самый большой винт, когда-либо ставившийся на истребители. Для сравнения, винт «Мсссершмитт» Bf 109 имел в диаметре только 3,0 м. В частности, именно из-за необходимости создания клиренса между длинными лопастями и землей крыльям была придана форма «обратной чайки» (W). Это позволило сделать стойки главного шасси достаточно короткими, чтобы убирать их назад с поворотом колес на 90 град. и разместить их перед большими закрылками.

Крыло должно было быть большим, чтобы обеспечить малую посадочную скорость при посадке на палубу, а также, чтобы обеспечить исключительную маневренность. Крыло прототипа включало в себя одни из первых образцов интегральных топливных баков, вмещавших не менее 1046 л горючего. В консолях крыла были отсеки для размещения 20 маленьких бомб; прицеливание для их сброса осуществлялось через прозрачную панель снизу. В верхней части фюзеляжа стояли два синхронных 7,62-мм пулемета, а два крупнокалиберных 12,7-мм пулемета были установлены в консолях крыла. Конструктивно новый истребитель был значительно прочнее, особенно толстой была обшивка фюзеляжа. Она крепилась с помощью новой технологии точечной сварки, как и обшивка передней кромки крыла. За главным лонжероном, однако, обшивка крыла была полотняной, так же как и обшивка управляющих поверхностей.

Летные характеристики были даже лучше расчетных, но на пятом полете драгоценный прототип с почти сухими баками попал в грозовую облачность. Пилот Бун Т. Джайрон (Воопе Т. Guyton) решил посадить машину на поле для гольфа в Норвиче, но тяжелая машина не смогла плавно опуститься на мокрую скользкую лужайку, врезалась в деревья и остановилась почти разрушенной, оставив под перевернутым фюзеляжем достаточно места, чтобы Джайрон мог вылезти. Этот случай показал, что XF4U был настолько прочен, что его восстановили за несколько месяцев.

«Воут», истребитель F4U «Корсар» ч.1
«Воут», истребитель F4U «Корсар» ч.2
«Воут», истребитель F4U «Корсар» ч.3
Варианты F4U «Корсар» фирмы «Воут»
Все подробности воздуходувка у нас.