Над Гуадалканалом бомбардировщики подходили в клиновидных порядках, более чем 20 машин в группе, и «Уайлдкэты» стремились внезапно пикировать на бомбардировщики, наносить удар и уходить прежде, чем «Зеро» набросятся на них. Эта тактика «удара и ухода» (Hit-and-run) вынуждала японских пилотов быстро расходовать драгоценное топливо. Доверие своему ведомому было решающим: когда начиналась «собачья свалка», пилот зависел от его ведомого, способного снять врага с его хвоста. «Одинокие волки» не жили слишком долго, хотя некоторые пилоты отличались индивидуальностью. Майор Джон Л. Смит записал на свой счет 19 сбитых японских самолетов, майор Мэрион Карл - 18,5.

Одним из интересных испытаний, в которых участвовали «Уайлдкэты», были работы в Филадельфии в 1942 г. по оценке идеи буксировки бомбардировщиками истребителей сопровождения. К этой идее неоднократно возвращались в течение 1940-х гг., хотя это никогда не использовалось в боевых операциях. «Уайлдкэт» был идеальным кандидатом для этой роли, потому что трехлопастной воздушный винт «Кертисс Электрик» мог быть легко зафлюгирован, а двигатель - перезапустить в полете. Изобретенная сисгема зацепки и отрыва давала возможность «Уайлдкэту» буксироваться за точки под крылом; при этом пилот «Уайлдкэта» мог бы присоединяться и разъединяться по желанию. В мае 1942 г. F4F буксировался «Дугласом» BD-1 (вариант А-20 «Хэвок» для ВМС США), позже два «Уайлдкэта» буксировались «Боингом» В-17 по 1930-километровому восьмичасовому маршруту.

Система работала: пилот «Уайлдкэта» мог оставаться пассажиром, пока его самолет летел как планер, его дальность, таким образом, ограничивалась только автономностью буксирующего самолета. Но практического применения эта программа никогда не имела.

Последним серийным вариантом, построенным фирмой «Грумман», был дальний разведчик F4F-7 с увеличенным запасом топлива, камерами внизу фюзеляжа и без вооружения. Построили только 21 машину, но фирма «Грумман» также выпустила дополнительно 100 F4F-3 и два прототипа XF4F-8. Срочная необходимость сконцентрироваться на разработке и производстве более современного F6F «Хеллкэт» заставила компанию «Грумман» договориться с компанией «Дженерал Моторс» о продолжении производства F4F-4 «Уайлдкэт» под обозначением FM-1. Производство этих самолетов Восточным отделением (Eastern Aircraft Division) «Дженерал Моторс» началось после заключения контракта 18 апреля 1942 г., и первый из FM-1 этой компании полетел 31 августа 1942 г. Всего построили 1151 самолет, из которых 312 поставили Великобритании под обозначением «Мартлет» Mk.V (позже «Уайлдкэт» Mk.V)

В то же самое время компания «Дженерал Моторс» работала над улучшенной модификацией FM-2 - серийным вариантом прототипа «Грумман» XF4F-8, построенного в двух экземплярах. Главное отличие - установка двигателя R-1820-56 «Циклон 9» мощностью 1350 л.с. (1007 кВт) фирмы «Райт». Использование увеличенного киля позволило сохранить хорошую путевую устойчивость с этим более мощным двигателем; массу планера при этом постарались уменьшить до минимума. Всего построили 4777 FM-2, 370 из них поставили Великобритании под обозначением «Уайлдкэт» Mk.V. Это единственные британские машины, никогда не носившие название «Мартлет».

Вернуться к «Грумман» F4F «Уайлдкэт»
Свежая информация метчик трапецеидальный тут.