Схватки между «Уайлдкэтами» и «Зеро» над Уэйком, Коралловым морем и атоллом Мидуэй стали легендами. У Мидуэя лейтенант-командор Джон С. Тэч (John S. Thach) из эскадрильи VF-З с авианосца «Йорктаун» изобрел тактику перекрестного ближнего воздушного боя, которая компенсировала худшую маневренность «Уайлдкэта», и «Узор Тэча» надолго стал необходимой частью знаний пилотов «Уайлдкэта». «Бутч» (Butcher - «Мясник») О'Хара достиг большего, чем получение «Медали почета»: он пожал руку президента Рузвельта, и аэропорт в Чикаго назван его именем.

Авианосная война трудна и жестока: даже посадка легко теряющего скорость «Уайлдкэта» на палубу авианосца, испытывающего килевую качку, являлась высоким достижением. Но многим людям «Уайлдкэт» хорошо послужил не на борту корабля, а в жаре, зловонии и грязи аэродрома Хендерсон-Филд (Henderson Field) на Гуадалканале, где Америка предприняла свое первое главное наступление в войне на Тихом океане.

Эскадрилья VMF-223 «Рейнбоу» (радуга) майора Джона Л. Смита (John L. Smith) стартовала с американского эскортного авианосца «Лонг-Айленд» (CVE-1) 20 августа 1942 г. и села на аэродроме Хендерсон. На следующий день эскадрилья штурмовала японские войска на реке Тенэйру (Tenaru). 24 августа, сопровождаемые пятью истребителями Р-39 «Аэрокобра» ВВС США, самолеты Смита атаковали 15 бомбардировщиков и 12 истребителей врага. Пилоты VMF-223 сбили 10 бомбардировщиков и 6 истребителей. Капитан Мэрион Карл (Marion Carl) записал на свой счет три из уничтоженных самолетов. Скоро Карл стал первым асом авиации Корпуса морской пехоты и третьим пилотом «Уайлдкэта», удостоенным «Медали почета», человеком, летавшим с Хендерсон-Филд. Аэродром в официальной истории называли либо вместилищем черной пыли, либо болотом с грязью, но именно с него этот пилот внес свою лету в дело возмездия истребителям «Мицубиси».

Пилотирование «Уайлдкэт» требовало достаточного опыта: его куцее шасси имело неважные рулежные характеристики; он слабо реагировал на рули, когда больше всего требовалась маневренность; сильно продувалась кабина при открытом в полете фонаре; практически невозможно было сбросить фонарь; тесное место пилота располагалось стишком низко, что ухудшало ему обзор. Короче говоря, «Уайлдкэт» мог быть строгим и коварным.

Борьба с «3еро» не имела аналогов. Пилоты ВМС и Корпуса морской пехоты США быстро поняли, что ввязываться в ближний бой с более проворным «Зеро» нужно только тогда, когда ситуация не может быть решена другим способом. Где возможно, они стремились вместо прорыва через боевые порядки истребителей «Мицубиси» нападать на бомбардировщики врага, дожидаясь времени, когда «Зеро», совершая активные выпады, отходили слишком далеко, допуская возможность прорыва к бомбардировщикам.

Вернуться к «Грумман» F4F «Уайлдкэт»
Ремонт телевизоров. Практичные резиновые покрытия для гаража uzins заказать с доставкой.