20 августа 1935 г. внушительный самолет, неокрашенный, если не считать полос Авиакорпуса Армии на руле и гражданского регистрационного номера NX 13372, пролетел без посадки до авиабазы Райт-Филд на средней скорости, превышающей максимальные скорости двухмоторных конкурентов. На первом официальном ознакомительном полете перед офицерами-испытателями ВВС 30 октября 1935 г. большой бомбардировщик оторвался от земли, пошел слишком круто вверх, сорвался и врезался в землю, превратившись в огненный шар. Несчастный случай произошел: из-за того, что кто-то забыл удалить струбцины на руле высоты. Хотя непосредственным победителем приемо-сдаточных испытаний стал «Дуглас» В-18, намного больший потенциал крупного бомбардировщика «Боинга» привел к заказу 17 января 1936 г. испытательной партии из 13 самолетов, получивших обозначение Y1B-17.

Было внесено много изменений, особенно в части шасси и вооружений. Вместо 750-сильных моторов «Пратт-Уитни» «Хорнет» были установлены двигатели Райт «Циклон» мощностью по 930 л.с. В 1937 г. машины поступили во 2-ю бомбардировочную группу в Лэнгли. Эта группа впоследствии налетала почти 10 000 часов без серьезных аварий и сделала для решения проблем дальнего бомбометания, особенно на больших высотах, больше чем любое другое соединение. Четырнадцатый самолет был построен под обозначением Y1B-17A с двигателями, оснащенными турбокомпрессорами «Дженерал Электрик», которые увеличили скорость с 412 до 500 км/ч и подняли крейсерскую высоту до 9145 м.

Результаты испытаний В-17 (так назвали Y1B17 после того, как испытательный период был завершен) оказались настолько хороши, что ВВС начали борьбу за объем серийного производства не только с ВМС, но и с представителями фирмы, которые предлагали сразу начать создание следующего поколения бомбардировщиков (его представителем позже стал В-29). Сильное противодействие ВМС привело к тому, что первый заказ на серийное производство снизился, и выпустили только 39 машин первой серийной модификации В-17В. Эта модель имела многочисленные незначительные изменения, такие, как доработка носовой части и увеличение площади руля направления. Это был первый самолет в мире, поступивший в эксплуатацию с двигателями с турбонаддувом. В-17 поступил на вооружение в 1939 г. В то время это был самый быстрый и самый высотный бомбардировщик в мире. Авиакорпус Армии США начал к этому времени реализацию программы совершенствования дальнего стратегического дневного бомбометания. Предполагалось использовать мощный массированный удар большой группы бомбардировщиков, чтобы уменьшить утро перехвата. Ожидалось, что из-за скорости и высоты полета В-17 истребители противника будут с трудом выдерживать предложенные режимы полета и представят собой почти неподвижные (относительно бомбардировщиков) цели, которые будут эффективно уничтожаться огнем крупнокалиберных пулеметов.

Вернуться к «Боинг», тяжелый бомбардировщик В-17 «Флаинг Фортресс»
продажа недвижимости на северном кипре