Фирма «Боинг» и испытательный центр в Райт-Филд пpoдoлжала улучшать В-17, и в 1939 г. дополнительно были заказаны 39 экземпляров под обозначением В-17С. Они были намного тяжелее: масса возросла до 22 520 кг против 19 505 кг у В-17В. Это произошло из-за усиления бронирования, протектирования баков, более тяжелого оборонительного вооружения (со спаренными 12,7-мм пулеметами вверху и в новой подфюзеляжной «ванне», спаренными 7,62-мм пулеметами в носовой части и с новыми боковыми пулеметными точками) и дополнительного оборудования. Несмотря на возросшую массу, установка двигателей мощности по 1200 л.с. (895 кВт) сделала этот вариант самым скоростным (максимальная скорость 515 км/ч).

Весной 1941 г. партию из 20 экземпляров направили в RAF. Этому предшествовали 15 месяцев переговоров, в результате которых самолеты были поставлены в обмен на полную информацию относительно их боевой эффективности (это было до договора о «ленд-лизе» 1940 г.). В составе Королевских ВВС (RAF) Fortress Mk.1 (так обозначались эти машины) использовались крайне неграмотно, что уменьшило их число до горстки (приблизительно девять штук), после чего их передали Береговому Командованию и на Ближний Восток.

Дальнейшие обширные усовершенствования, в том числе новое электрооборудование и жалюзи охлаждения двигателей, привели к варианту B-17D. В 1940 г. были заказаны 42 машины. Это была самая последняя модель, находившаяся на вооружении во время удара по Перл-Харбор (7 декабря 1941 г.), когда 30 машин японцы уничтожили на аэродромах в Хикам-Филд и на следующий день - на базе Кларк-Филд на Филиппинах.

К этому времени фирма «Боинг» разработала новую модель, визуально легко отличаемую от предыдущих, с учетом всех уроков, полученных за истекший период Второй мировой войны в Европе. Эта модификация начала службу в ВВС США в декабре 1941 г. как В-17Е. Основные изменения состояли в следующем: намного больший киль с большим форкилем и стабилизатор с увеличенным размахом, обеспечивающим лучшую управляемость и устойчивость на большой высоте. Вооружение было полностью пересмотрено: спаренные 12,7-мм пулеметы во вращающейся башне позади фонаря пилотской кабины, в подфюзеляжной турели в районе задней кромки крыла и в новой хвостовой стрелковой точке. Другая пара пулеметов могла стрелять с крыши радиорубки, а одиночные пулеметы располагались в люках, расположенных по бокам сужающейся части фюзеляжа. Общее количество тяжелых пулеметов достигало 10, плюс спаренный 7,62-мм пулемет в носовой части.

Дальнейшее усиление бронирования и усовершенствование оборудования привели к увеличению общей массы до 24 494 кг, в результате крейсерская скорость упала с 372 до 338 км/ч. Это первый из крупносерийных вариантов В-17; было выпущено 512 машин, включая 45 самолетов, поставленных RAF как Fortress Mk.IIA.

Вернуться к «Боинг», тяжелый бомбардировщик В-17 «Флаинг Фортресс»
Все про римские шторы тут. Рекомендуем!