Последний из линии палубных истребителей фирмы «Грумман» с поршневым двигателем, начавшейся с FF в 1931 г., F8F «Биркэт» был разработан для действия с авианосцев всех размеров и использования прежде всего как истребитель-перехватчик. Для этого требовалась превосходная маневренность, хорошие маловысотные летные характеристики и высокая скороподъемность. Для достижения этих характеристик два опытных образца XF8F-1 были заказаны 27 ноября 1943 г. «Грумман» установил на них большой двигатель R-2800 «Дабл Уосп», использовавшийся на F6F и F7F и гарантировавший, что самый маленький и легкий планер из возможных выполнит указанные требования по вооружению, броне и топливу.

Впервые полетевший 21 августа 1944 г., XF8F-1 был не только меньше, чем превосходный истребитель «Хеллкэт» Военно-морского флота США, но приблизительно на 20% легче и имел на 30% большую скороподъемность, чем предшественник. «Грумман» превысила требования технического задания, и поставки серийных самолетов начались в феврале 1945 г., всего через шесть месяцев после первого полета опытного образца.

F8F-1 был цельнометаллическим монопланом с низкорасположенным крылом, которое складывалось около двух третей размаха для размещения на авианосце, имел убирающееся шасси с хвостовой опорой, бронирование, протестированные топливные баки и, по сравнению с опытными образцами, очень маленький форкиль. Силовая установка серийного самолета состояла из двигателя «Пратт-Уитни» R-2800-34W. Вооружение включало четыре 12,7-мм пулемета.

Вскоре после начала программы испытаний опытного образца в 1944 г. Военно-морской флот США разместил контракт на 2023 серийных самолета F8F-1. Первой их получила 21 мая 1945 г. эскадрилья Военно-морского флота США VF-19. Пока эта эскадрилья, а также другие первые подразделения, получившие «Биркэты», осваивали их, завершилась Вторая мировая война. Это привело к отмене производства 1258 самолета по первому контракту с «Грумман» и полную отмену дополнительного контракта с фирмой «Дженерал Моторс» на выпуск 1876 истребителей F8M-1 «Биркэт».

Серийное производство закончилось в мае 1949 г., фирма «Грумман» построила 1266 самолета «Биркэт»: 765 из F8F-1, 100 из F8F-1B, отличавшихся заменой четырех пулеметов 20-мм пушками; 36 F8F-IN, оборудованных как ночные истребители; 293 F8F-2 с доработанным капотом двигателя, более высоким килем и рулем направления, а также с некоторыми изменениями в деталях конструкции и с 20-мм пушками в качестве стандартного вооружения, 12 ночных истребителей F8F-2N и 60 фоторазведчиков F8F-2P, несущих только две 20-мм пушки. В последние годы послевоенной службы некоторые самолеты были модифицированы для управления беспилотными летательными аппаратами и получили обозначение F8F-1D или F8F-2D.

Ко времени завершения производства «Биркэты» состояли на вооружении приблизительно 24 эскадрилий Военно-морского флота США. К концу 1952 г. все они были сняты с вооружения. Некоторые из них, с измененной топливной системой, были поставлены французским вооруженным силам для использования в Индокитае под обозначением F8F-1D. Одна сотня подобных F8F-1D и 29 F8F-IB была также поставлена ВВС Таиланда.

Технические данные F8F-1B «Биркэт»
Тип: одноместный палубный истребитель-перехватчик.
Силовая установка: один поршневой 18-цилиндровый звездообразный двигатель R-2800-34W «Дабл Уосп» фирмы «Пратт-Уитни» мощностью 2100 л.с. (1566 кВт) с радиальным расположением.
Летные характеристики: максимальная скорость 678 км/ч на 6005 м, крейсерская скорость 262 км/ч, начальная скороподъемность 1395 м/мин, практический потолок 11 795 м, дальность полета 1778 км.
Масса: пустого 3207 кг, максимальная взлетная 5873 кг.
Размеры: размах крыла 10,92 м, длина 8,61 м, высота 4,22 м, площадь крыла 22,67 м2.
Вооружение: четыре 20-мм пушки плюс подкрыльевые точки подвески для двух 454 кг бомб или четырех 127-мм реактивных снарядов, или двух 568-литровых сбрасываемых баков.
Заправка картриджей от лазерных принтеров здесь.