Военно-транспортный самолет С-69 «Констеллейшн» являлся, без сомнения, едва ли не самым элегантным и, конечно, одним из наиболее удачных авиалайнеров, когда-либо производившихся американской промышленностью. Изначально самолет был спроектирован по спецификации «Компании трансконтинентальных и западных авиалиний» (TWA) как самолет с герметичной кабиной, предназначенный для беспосадочных трансконтинентальных перелетов над США, несущий 2722 кг полезной нагрузки на дальность 5633 км с крейсерской скоростью 483 км/ч на высоте 6095 м.

Первоначально от TWA поступил заказ на девять «Констеллейшн». Сборка прототипа началась в 1940 г. Законченный в декабре, первый самолет «Модель 49» был довольно быстро подготовлен к первому полету, который состоялся 9 января 1943 г. Летали шеф-пилот фирмы «Локхид» Миро Бурхэм и его коллега из «Боинга» Эдди Аллен. Оснащенный четырьмя двухрядными звездообразными 18-цилиндровыми двигателями R-3350-35 «Циклон» фирмы «Райт» мощностью по 2200 л.с (1641 кВт), прототип поднялся с полосы в Бербанке и после часа полета приземлился на аэродроме Мюрок (сейчас известном как авиабаза ВВС Эдварде). Программа испытаний быстро подтвердила данные конструкторов: была достигнута максимальная скорость 558 км/ч, а крейсерская скорость в 443 км/ч была достигнута при 52,5% мощности и расходе бензина 2,4 л/км.

Заказ TWA был увеличен до 40 машин, а вскоре последовал заказ от компании «Пан Америкен Эйруэйз» («ПанАм») на такое же количество трансокеанских машин. Однако обе авиакомпании уступили свои права на первую партию самолетов, вышедшую с завода, в пользу ВВС США, которые нуждались в скоростных военно-транспортных самолетах для перевозки войск. Прототип, несмотря на гражданские регистрационные знаки, поступил на службу в ВВС США 28 июля 1943 г. Он летал в военном камуфляже (зеленый сверху, серый снизу).

Первый серийный С-69 также, несмотря на нанесенные военные серийные номера, был покрашен в цвета TWA. 17 апреля 1944 г., стартовав в 03.56, самолет под управлением Говарда Хьюза и Джека Фрая совершил перелет из Бербанка в Вашингтон для передачи ВВС. Было показано новое рекордное время для трансконтинентальных перелетов - менее 6 часов 58 минут. 23 января 1945 г. межконтинентальное отделение TWA заключило контракт на регулярное использование С-69 вместе с транспортным командованием ВВС США. В этот период «Констеллейшн» совершили первые беспосадочные трансатлантические полеты Нью-Йорк - Париж с рекордным временем 14 часов 12 минут.

После победы над Японией транспортные потребности ВВС США значительно уменьшились, а программа С-89 была свернута. Двадцать машин модификаций С-69-1-LO или C-69-5-LO (63-местный военно-транспортный) и один С-69С (43-местный пассажирский самолет), построенные по заказу ВВС США, также оказались не у дел. За исключением одного, разбившегося в Топека (Канзас) 18 сентября 1945 г., и одного, разрушенного на статических испытаниях в Райт-Филд, все С-69 были проданы гражданским компаниям. Многие самолеты, находившиеся на сборочных линиях в высокой степени готовности, были достроены как гражданская «Модель 049». Эта модификация самолета получила сертификат типа за № 763 от 11 декабря 1945 г. от Бюро гражданской аэронавтики США после всего 27 часов летных испытаний.

Технические данные С-69 «Констеллейшн»
Тип: грузовой и пассажирский транспортный самолет.
Силовая установка: четыре поршневых звездообразных двигателя R-3350-35 «Циклон 18» фирмы «Райт» мощностью по 2200 л.с. (1641 кВт).
Летные характеристики: максимальная скорость 531 км/ч, крейсерская скорость 483 км/ч, практический потолок 7620 м, дальность полета 3862 км.
Масса: пустого 22 906 кг, максимальная взлетная 32 659 кг.
Размеры: размах крыла 37,49 м, длина 29,01 м, высота 7,21 м, площадь крыла 153,29 м2.
Рекомендуем заказать смартфон с алиэкспресс, на Али самые лучшие цены на китайские товары.