Первые успехи «Хадсонов» на боевой службе RAF побудили «Локхид» начать разработку более перспективного варианта. Он основывался на более крупном гражданском авиалайнере «Модель 18» «Лоудстар», но в результате самолет оказался очень похож на «Хадсон». Конструкция была должным образом изучена и одобрена Британской комиссией по закупкам, и фирме «Локхид» было заказано 675 самолетов. Производились они отделением «Локхид - Вега». Первый серийный самолет полетел 31 июля 1941 г. Его конструкция была улучшена по результатам производства компании и британского опыта эксплуатации «Хадсонов», так что серьезных проблем с программой летных испытаний у него не было. Первые самолеты стали поступать в 21-ю эскадрилью RAF в октябре 1942 г.

Обозначенный как «Вентура» Mk.I, новый самолет отличался от «Хадсона» тем, что имел более широкий и объемный фюзеляж, был длиннее на 16%, имел более мощные двигатели «Пратт-Уитни» мощностью по 2000 л.с. (1491 кВт). Нововведением стала нижняя огневая точка с двумя 7,7-мм пулеметами. Поскольку фюзеляж стал более вместительным, а двигатели - более мощными, бомбоотсек стал вмещать до 1134 кг бомб. Под крылом, с внешней стороны мотогондол, имелись две точки для подвесных баков, либо бомб калибра 227 кг, либо глубинных бомб. Длина бомбоотсека прозволяла разместить в нем стандартную укороченную торпеду калибра 559 мм. После выпуска 188 самолетов «Вентура» Mk.I было изменено вооружение и установлены двигатели R-2800-31. Самолет получил обозначение «Вентура» Mk.II.

«Вентуры» были впервые использованы в боевых действиях Бомбардировочным командованием RAF 3 ноября 1942 г. В ходе этого и других подобных дневных рейдов стало ясно, что новые бомбардировщики не слишком подходят для этой роли, хотя к этому времени по «ленд-лизу» было дополнительно заказано еще 200 самолетов «Вентура» Mk.IIA. Эти машины по мере поступления передавались Береговому командованию под обозначением «Вентура» GR.Mk.I, а невыполненные поставки отменены. Всего было поставлено около 300 самолетов.

Когда «Вентура» была включена в соглашения «ленд-лиза», то первоначально самолеты поступали в RAF под обозначением В-34. С аннулированием британских контрактов непоставленные самолеты стали поступать на службу в ВВС США, сначала как К-37, основываясь на номере модели производителя, а затем как В-34А «Лексингтон». Использовались они в основном для патрулирования на море. Впоследствии небольшое количество использовалось для тренировки штурманов (обозначение В-34В). В 1942 г. армия США заказала 550 самолетов нового патрульно-разведывательного варианта O-56 с двигателями. R-2600-31 «Циклон 14» фирмы «Райт» мощностью по 1700 л.с. (1268 кВт). Однако было поставлено только 18 этих самолетов (обозначение В-37), перед тем как контракт на остальные 532 был аннулирован.

Два отказа от контрактов могли создать впечатление, что «Модель 37» «Локхида» уже никому не нужна, но это было не так. Вскоре, в конце 1942 г., ВМС США реквизировали 27 «ленд-лизовских» В-34, находившихся в процессе отправки в Великобританию. Они вошли в состав авиации ВМС США под обозначением PV-3 для тренировки и ознакомления: ожидалось поступление первых самолетов из большой партии В-34 для Армии США. Во флоте они получили обозначение PV-1. Последовавший затем отказ RAF и Армии США от В-34 и O-56, соответственно, позволил все произведенные машины передать ВМС США, и вся их дальнейшая эксплуатация происходила в соответствии с требованиями закона о «ленд-лизе».

Первый из PV-1 был поставлен в декабре 1942 г. и попал в эскадрилью VP-82 ВМС США для замены РВО-1 («Хадсоны», реквизированные из произведенных по «ленд-лизу» для Великобритании осенью 1941 г.). Для ВМС США было произведено приблизительно 1600 PV-1, из них 388 были поставлены по «ленд-лизу» в Великобританию. Они обозначались как «Вентура» GR.Mk.V и летали в основном в ВВС стран «Содружества»: Австралии, Канаде, Новой Зеландии и Южной Африки. Некоторые из PV-1 ВМС США были впоследствии модифицированы для использования в роли разведчиков под обозначением PV-1P. 30 июня 1943 г. флот заказал новый вариант, под другим обозначением PV-2 и с именем «Гарпун». Сохраняя общие принципы конструкции более ранней «Модели 37», он отличался от нее в некоторых деталях. Общая конфигурация и силовая установка оставались прежними, но размах крыла был увеличен на 2,87 м, площадь крыла возросла до 63,73 м2. Другие изменения включали увеличение запаса топлива, увеличение площади киля и руля направления и значительные изменения в вооружении. На большинстве PV-2 оно состояло из пяти 12,7-мм пулеметов в носу фюзеляжа и двух подвижных 12,7-мм пулеметов в верхней турели и нижней огневой позиции, плюс четыре 454-кг бомбы, размещенные в бомбоотсеке, и две таких же бомбы на внешней подвеске. Последняя производившаяся партия, включавшая 33 машины, имела обозначение PV-2D, и у этих самолетов носовое вооружение было увеличено уже до восьми 12,7-мм пулеметов.

Заказ на PV-2 составлял 500 машин, и первые поставки их в эскадрильи авиации ВМС США начались в марте 1944 г. Одной из целей увеличения размаха крыла в этой модификации было значительное увеличение запаса топлива путем использования конструкции крыла в качестве интегрального топливного бака. Однако возникли значительные сложности в обеспечении герметичности этих отсеков. Первые 30 самолетов были списаны с эксплуатации, а интегральные баки в крыльях других самолетов были заделаны; самолеты использовались в роли тренировочных под обозначением PV-2C. Проблема герметизации консольных баков была через некоторое время успешно решена, и все 470 произведенных PV-2 получили мягкие баки, вставленные внутрь интегральных баков.

PV-2 использовались преимущественно на Тихоокеанском ТВД как патрульные бомбардировщики. После победы над Японией они начали списываться из фронтовых частей. Однако на вооружении частей резерва ВМС США эти самолеты продолжали состоять еще несколько лет после войны.

Технические данные В-34А «Лексингтон»
Тип: четырех-пятиместный средний бомбардировщик.
Силовая установка: (B-34А) два поршневых звездообразных двигателя R-2800-31 «Дабл Уосп» фирмы «Пратт-Уитни» мощностью 2000 л.с. (1491 кВт).
Летные характеристики: максимальная скорость 507 км/ч на высоте 4725 м, крейсерская скорость 370 км/ч, практический потолок 7315 м, дальность полета 1529 км.
Масса: пустого 7836 кг, максимальная взлетная 12360 кг.
Размеры: размах крыла 19,96 м, длина 15,67 м, высота 3,63 м, площадь крыла 51,19 м2.
Вооружение: два стреляющих вперед 12,7-мм пулемета в носу фюзеляжа и шесть 7,62 мм пулеметов на шкворнях в носовой, верхней и нижней огневых точках, до 1134 кг бомб в бомбоотсеке.
Доставка шашлыков - САЙТ