«Кертисс» С-46 «Коммандо» более известен как основное средство массированных поставок по воздуху из области Ассам (Индия) дружественным силам на юго-западе Китая. Полеты по маршруту через «Горб», с пересечением Гималайского хребта, являлись опасной задачей для людей и самолетов С-46 индокитайского крыла полковника Эдварда X. Александера. Загрузка самолетов и полеты происходили в очень примитивных условиях, топливо заправлялось вручную из бочек, аэродромы в Ассаме в значительной степени были не подготовленными и превращались в болото после муссонных дождей, которые не прекращались полгода.

На 805-километровом маршруте Ассам-Чункин С-46 перевозил груз через горные хребты высотой от 3660 до 4265 м, а лед начинал формироваться на крыльях на 3000 м. В августе 1942 г., используя несколько С-47, ВВС США были способны транспортировать только 77 т груза по маршруту Индия-Китай. К декабрю 1943 г., с увеличением количества С-46, объем перевезенного груза составил 11 420 т.

Невзирая на нехватку запчастей, полеты при невыносимо влажном и холодном воздухе с минимумом средств навигации, взлеты с максимальной нагрузкой, экипажи С-46 прокладывали дорогу жизни как к китайским силам Чан-Кай-Ши, так и к 14-й воздушной армии генерала Клэра Шеннолта, во времена, когда японцы были повсюду. В течение одного из этого полетов капитан Уолли А. Гейда (Wally A. Gayda) сбил с близкого расстояния японский истребитель, по-видимому, Ki-43, расстреляв его из автоматической винтовки «Браунинг» через окно кабины С-46 и убив пилота.

Приблизительно 40 машин С-46А получили номера ВВС, но были построены как R5C-1 для Корпуса морской пехоты США и поступили в группу MAG-35 на юго-западе Тихого океана. Несколько уцелевших самолетов использовались Корпусом морской пехоты США в ходе Корейской войны 1950-1953 гг. Несколько R5C-1 были переданы из Корпуса морской пехоты США в ВМС США. По крайней мере один использовался как тренировочный самолет R5C-1T на авиабазе ВМС в Мемфисе (штат Теннесси) приблизительно в 1954 г.

С-46 широко использовались в ВВС США после окончания войны, особенно в Транспортном Командовании. Некоторые применялись для отработки методов буксировки планеров, включая «жесткую» буксировку планера на малом расстоянии от буксировщика. С-46 не делал погоды в организации «воздушного моста» в Западный Берлин, но широко использовался до конца 1940-х гг. ВВС США, которые стали независимым родом войск. С-46Е объявили устаревшим в 1953 году из-за их малочисленности и отличий от моделей с невыступающим лобовым стеклом, но С-46А, C-46D и C-46F продолжали службу в эскадрильях резерва ВВС США. Тренировочные TC-46D служили в учебно-тренировочном командовании ВВС США до конца 1955 г.

Некоторые ветераны С-46 летали с опознавательными знаками ВВС США до конца 50-х гг. Кроме того, ВВС США использовали самолеты С-46 частной компании «Гражданский воздушный транспорте» (CAT, Civil Air Transport) на военных чартерных рейсах. Например C-46D (44-78405) был зарегистрирован на Тайване как B-858. В начале 60-х гг. был разработан противоповстанческий вариант С-46 для 1-го специального авиакрыла, которое вело боевые действия на юге Вьетнама. Планер был доработан, но, в отличие от «Ганшипа» С-47, самолет не имел оружия. Их отправили в зону Панамского Канала, где они служили до июня 1968 г. - очевидно, последняя дата эксплуатации военного С-46.

Технические данные С-46 «Коммандо»
Тип: грузопассажирский самолет средней дальности.
Силовая установка: два поршневых звездообразных 18-цилиндровых двигателя R-2800-34 «Дэбл Уосп» фирмы «Пратт-Уитни» мощностью по 2100 л.с. (1566 кВт) с трехлопастными винтами «Гамильтон Стандарт».
Летные характеристики: максимальная скорость 435 км/ч на высоте 3000 м, крейсерская скорость 378 км/ч на высоте 2700 м, практический потолок 6706 м, дальность 2897 км.
Масса: пустого 13 290 кг, максимальная взлетная 22 680 кг.
Размеры: размах крыла 32,92 м, длина 23,27 м, высота 6,63 м, площадь крыла 126,16 м2.

Вернуться к «Кертисс», транспортный самолет С-46 «Коммандо» 1.ч
Соседу по гаражу посоветовали эвакуатор по доступной цене.