Жарким летом 1934 г. главный конструктор фирмы «Кертисс-Райт» Дон Берлин трудился у чертежной доски, чтобы создать истребитель, который, как он надеялся, будет лучше, чем у конкурентов. «Модель 75» являлась низкопланом с несущей обшивкой, посадочными щитками с гидроприводом и основными стойками шасси, убираемыми назад вдоль хорды крыла. Колеса поворачивались на 90°, чтобы войти в ниши в крыле. Кабина оснащалась сдвижным фонарем. В носовой части, в компактном капоте малого диаметра, размещался новый двухрядный двигатель «Райт» XR-1670 мощностью 900 л.с. (671 кВт). Единственная традиционная составляющая конструкции - вооружение, включавшее один 12,7-мм пулемет и один 7,62-мм пулемет.

К сожалению для Берлина, проектировщики во всем мире разрабатывали подобные идеи, и Армия США первоначально выбрала конкурента - самолет «Северский» IXP. Фирма «Кертисс» получила отсрочку и на следующем конкурсе в апреле 1936 г. предложила модель 75В с двигателем R-1820-G5 «Циклон» фирмы «Райт» большего диаметра и улучшенной кабиной с дугообразным вырезом на гаргроте за кабиной для обеспечения летчику обзора назад. Армия все еще предпочитала фирму «Северский», заказав ее истребитеть Р-35. Все же самолет «Кертисс» имел некоторые хорошие решения, так что последовал заказ на три самолета модели 75 под обозначением Y1P-36, с двухрядным двигателем R-1830 «Дабл Уосп» фирмы «Пратт-Уитни» и новым винтом изменяемого шага «Гамильтон» с гидроприводом. Они были поставлены к весне 1937 г., и армейские летчики-испытатели были в восторге.

Тем временем фирма «Кертисс» также боролась за экспортных заказчиков. Учитывая, что ВВС многих стран еще не готовы ко всем нововведениям, фирма «Кертисс» быстро переделала «Модель 75В» в упрощенный экспортный вариант «Хок 75» с неубираемым шасси.

«Хок 75» с самого начала добился успеха. Китай купил даже прототип, помимо основного заказа из 112 машин. Другими заказчиками были Таиланд (вариант с 23-мм пушкой «Мадсен» в подкрыльевых гондолах) и Аргентина. Тем временем, после получения хороших результатов на базе Райт-Филд, Авиакорпус Армии США заказал 7 июля 1937 г. 210 экземпляров Р-36А - самый большой американский истребительный контракт, начиная с 1918 г.

В основном Р-36А был неплохим самолетом с хорошими управлением и маневренностью, хотя летные характеристики и огневая мощь уже были превзойдены такими европейскими истребителями, как «Спитфайр» и Bf 109D. Но самым плохим качеством этого самолета являлась низкая надежность: с начала боевого применения весной 1938 г. Р-36А имел много отказов, которые неоднократно «приковывали» его к земле.

При выполнении контракта на 210 самолетов фирма «Кертисс» провела 81 доработку, чтобы избавиться от недостатков и улучшить истребительные возможности Р-36. ХР-36В был временно оснащен более мощным двигателем «Дабл Уосп». Обозначение Р-36С применялось к последним 30 самолетам с еще более мощным двигателем R-1830-17 «Твин Уосп» мощностью 1200 л.с. (895 кВт) и дополнительным 7,62-мм пулеметом в каждой консоли крыла, чьи боеприпасы размещались в выступающих коробах под крыльями. Обозначение XP-36D имел самолет № 174 с двумя 12,7-мм пулеметами в фюзеляже и четырьмя пулеметами калибра 7,62-мм в крыле. На ХР-36Е (самолет № 147) в новых крыльевых обтекателях установили восемь 7,62-мм пулеметов. XP-36F(P-36A № 172) имел датские 23-мм пушки «Мадсен» в подкрыльевых гондолах, каждая с боезапасом 100 снарядов, также, как на таиландских «Хок 75N». Это уменьшило максимальную скорость с 500 до 426 км/ч.

В марте 1941 г. фирма «Кертисс-Райт» выкатила 1095-й и последний из серии монопланов «Хок» со звездообразным двигателем. Среди последних заказчиков были Китай («Хок 75А-5»), Норвегия (75А-6), Нидерланды (75А-7), снова Норвегия (75А-8), Перу (75А-8, переименованные в P-36G) и Иран (75А-9). Большинство самолетов «Хок», участвовавших в боях, управлялись пилотами из Франции, Голландии, Британии и Финляндии, хотя некоторые воевали на Тихом океане в течение первых дней войны с Японией. Вскоре они были переведены в учебные истребители.

Технические данные Р-36А «Хок»
Тип: одноместный истребитель и учебный самолет повышенной подготовки.
Силовая установка: поршневой двигатель «Райт» R-1830-13 мощностью 1050 л.с. (783 кВт).
Летные характеристики: максимальная скорость 480 км/ч на высоте 3000 м. крейсерская скорость 430 км/ч, практический потолок 10 000 м, дальность полета 1300 км.
Масса: пустого 2070 кг, максимальная взлетная 2700 кг.
Размеры: размах крыла 11,4 м, длина 8,7 м, высота 3,7 м.
Вооружение: два пулемета калибра 7,62 мм.
Kia Bongo