Быстрое распространение и развертывание Южно-африканских ВВС в Северной Африке было результатом оснащения их «длиннокрылыми» «Мародерами» Mk.II (аналогичными В-26С-30-МО). Самолеты этой модификации поступили в 12-ю, 21-ю, 24-ю, 25-ю и 30-ю эскадрильи ЮА ВВС. 19 «короткокрылых» В-26В нести основную нагрузку в RAF. В 1944 г. «Мародеры» Mk.III (соответствующие B-26F и B-26G) прибыли на Средиземноморский ТВД и поступили в ЮА ВВС, а также в шесть эскадрилий новых, возрождавшихся французских ВВС. Всего по «ленд-лизу» в Великобританию поступило 525 «Мародеров».

Производство В-26В закончилось в Балтиморе в феврале 1944 г. с поставкой последнего В-26В-55-МА. Соответственно, «Мартин» произвел 208 АТ-23А для ВВС США, которые использовались как тренировочные машины для подготовки к В-26В, или буксировщики мишеней (без брони, пулеметов и турелей, но с буксировочной лебедкой С-5). В Омахе до конца 1944 г. строились В-26С-45-МО, было выпущено 350 тренировочных самолетов и буксировщиков мишеней АТ-23В. 225 буксировщиков было поставлено ВМС США и Корпусу морской пехоты под обозначением JM - JM-1. Самолеты ВВС США получили в 1944 г. обозначение ТВ-26.

После модернизации первых самолетов был построен единственный экземпляр XB-26D для испытаний противообледенительной системы. Запланированная модификация В-26Е с уменьшенной массой и верхней турелью, сдвинутой вперед, к кабине штурмана, не была построена.

Два других разработанных варианта пошли в производство. Их обоих отличали увеличенные размах крыла и угол установки крыла (до 3,5°). По мнению большинства пилотов, это должно было улучшить взлетно-посадочные характеристики, и, в конечном счете, управляемость при заходе на посадку стала лучше, но максимальная скорость упала до 446 км/ч. Производство B-26F началось в конце 1943 г., а первые поставки в ВВС США были произведены в феврале следующего года. Почти 300 B-26F были закончены, из них 200 попали на Ближний Восток по «ленд-лизу», как «Мародер» Mk.III (соответствовали B-26F-2 и B-26F-6).

Большое количество мелких изменений в конструкции и оборудовании характеризовало B-26G. Фирма «Мартин» выпустила 893 экземпляра, из них 150 поступило в Великобританию, тоже под маркой «Мародер» Mk.III. Около 57 TB-26G было также произведено в 1944 г., из которых 15 было поставлено в ВМС США и Корпус морской пехоты под обозначением JM-2.

С проблемами взлета и посадки больше всех столкнулась вторая по счету эскадрилья RAF (39-я), начавшая осваивать «Мародер» Mk.III в Альжеро (Италия) в феврале 1945 г. Она использовала «Мародеры» на Ближнем Востоке до сентября 1946 г.

Последние В-26 были поставлены 30 марта 1945 г. Общее количество поставленных «Мародеров» достигло 5157. (Еще один самолет ХВ-26Н, 44-28221 был построен для испытаний четырехколесного велосипедного шасси, предполагавшегося к установке на бомбардировщики «Боинг» В-47 и «Мартин» ХВ-48.)

Несмотря на проблемы, присущие выбранной перспективной философии конструкции, В-26 имел выдающиеся для войны достижения. Он совершил 129 943 боевых вылета на Европейском и Ближневосточном ТВД, сбросив 162 382 тонны бомб. Их экипажи сбили 402 вражеских самолета, потеряв 911 своих, что в общих боевых потерях составляет меньше одного процента.

Принадлежавшие ВВС США В-26 действовали к марту 1944 г. в составе 11 групп (включавших 43 эскадрильи), из них 1931 В-26 действовали только на Европейском ТВД.

Цена первых серийных B-26 составляла 261 000 $, а к 1944 г. она снизилась до 192 000 $ (сравните со 142 000 $ у В-25). Это был крепкий самолет с полумонококовым фюзеляжем, состоявшим из трех частей с четырьмя главными лонжеронами и продольными стрингерами, круглым в сечении. Центральная часть фюзеляжа с бомбоотсеком была выполнена зацело с центропланом. Коробчатую конструкцию крыла составляли два мощных главных лонжерона, связанные мощной силовой обшивкой, подкрепленной стержнями изнутри. Передняя кромка крыла для удобства обслуживания крепилась к переднему лонжерону. Только руль направления имел полотняную обшивку. Все стойки шасси убирались гидроприводом назад, а носовое колесо - с поворотом на 90° для размещения в носовом фюзеляжном отсеке.

Экипаж из семи человек включал в себя двух пилотов, штурмана, радиста, переднего стрелка/бомбардира, турельного и кормового стрелков. Одиннадцать 12,7-мм пулеметов (один - в носу, четыре - в обтекателях по сторонам носа, два - в турели, два - на шкворнях в боковых проемах и два в самом хвосте) имели суммарный боезапас 3950 патронов. Максимальную бомбовую нагрузку составляли две 726-кг бомбы или одна 907-кг торпеда. Торпеды применялись редко, гораздо чаще летали с восемью 227-кг бомбами или с шестнадцатью 113,5-кг бомбами.

Вернуться к «Мартин», средний бомбардировщик В-26 «Мародер»
смесители из италии