Только невероятно смелое решение начать большую производственную программу с участием многих предприятий задолго до первого полета В-29 позволило сделать настолько большой вклад в победу во Второй мировой войне. День победы над Японией встретили более 2000 машин в боевом строю, и хотя заказ на 5000 самолетов был отменен на следующий день, производственная программа сворачивалась постепенно, до мая 1946 г. К этому времени были построены 3960 В-29. Сотни из них были модифицированы для различных задач, и многие начали новую карьеру как морские спасательные самолеты, летающие лаборатории для отладки турбореактивных двигателей или заправщики; многие из них летали свыше 10 лет.

В начале января 1935 г. авиакомпания «Пан Америкен» заявила Департаменту гражданской авиации США о желании организовать трансатлантические рейсы. Несмотря на то что она имела самолеты «Мартин 130» и «Сикорский» S-42 — четырех-двигательные летающие лодки с большой дальностью полета, авиакомпания хотела создать новый самолет для этих маршрутов. Фирма «Боинг» успешно участвовала в конкурсе по техническим требованиям «Пан Америкен», и контракт на шесть самолетов «Боинг 314» был заключен 21 июля 1936 г. Фирма использовала некоторые наработки по стратегическому бомбардировщику ХВ-15, включая крыло и горизонтальное оперение для тяжелой летающей лодки взлетной массой 37,5 тонн, способной разместить 74 пассажира и четырех отдельных салонах. В отличие от ХВ-15 с двигателями R-1830 «Твин Уосп» фирмы «Пратт-Уитни» мощностью по 1000 л.с. на самолете стояли двигатели GR-2600 «Циклон» фирмы «Райт» мощностью по 1500 л.с. обеспечивавшие максимальную скорость 311 км/ч. Запаса топлива 15 898 л хватало на 5633 км, часть топлива размещалась в спонсонах, которые также служили погрузочными платформами.

Первый «Боинг 314» взлетел 7 июня 1939 г. Этот первоначальный вариант имел обычное хвостовое оперение, которое позже заменили на двухкилевое для улучшения путевой устойчивости. Оно, однако, оказалось недостаточно эффективным, и был добавлен центральный киль с рулем поворота.

Компания «Пан Америкен» заказала еще шесть самолетов под обозначением «Модель 314А», с более мощными двигателями «Циклон» фирмы «Райт» (по 1600 л.с.) с винтами большего диаметра, увеличенным на 4542 л запасом топлива и улучшенной внутренней отделкой. Первый «Боинг 314A» взлетел 20 марта 1941 г., а поставки завершились к 20 января 1942 г. Пять машин из предыдущего заказа были доработаны до уровня «Боинг 314А» в 1942 г.

Из девяти самолетов «Боинг 314/314А» компании «Пан Америкен» четыре были реквизированы Транспортным Командованием ВВС и получили военное обозначение С-98. Они эксплуатировались мало, и один из них вернулся на авиалинии в ноябре 1942 г. Три остальных передали ВМС, где они встретились еще с двумя В-314, полученными непосредственно от «Пан Америкен». Авиакомпания обеспечивала экипажами действующие в составе ВМС самолеты. Самолеты были частично камуфлированы, но летали с гражданскими регистрационными номерами.

Технические данные «Боинг» «Модель 314»
Тип самолета: летающая транспортная лодка дальнего действия.
Силовая установка: (В-314А) четыре поршневых звездообразных 14-цилиндровых двигателя воздушного охлаждения R-260O «Циклон» фирмы «Райт» мощностью по 1600 л.с.
Летные характеристики: максимальная скорость 311 км/ч на высоте 3050 м. крейсерская скорость 295 км/ч, рабочий потолок 4085 м. дальность полета 5633 км.
Масса: пустого 22 801 кг, максимальная взлетная 37 421 кг.
Размеры: размах 46,33 м, длина 32,31 м, высота 8,41 м, площадь крыла 266,34 м2.

Вернуться к «Боинг» В-29А «Суперфортресс»
Пряжа сток: стоковая пряжа на бобинах.