Маломощный, уязвимый, с недостаточной дальностью и неспособный лететь продолжительное время, SBD «Донтлесс» (Dauntless -«бесстрашный») фирмы «Дуглас» справедливо заслужил его унизительные прозвища. Но, тем не менее, он был участником победоносной войны, сыгравшим важнейшую роль в ранних сражениях на Тихом океане и отправивший на дно больший тоннаж японских кораблей, чем любой другой самолет.

Пикирующий бомбардировщик повернул ход войны в сражении у атолла Мидуэй 4 июня 1942 г. Причины такого успеха для специалистов неочевидны: самолет имел низкую тяговооруженность, обеспечивающую лишь более или менее удовлетворительные значения скороподъемности и маневренности; система вооружения работала со сбоями, и время от времени подфюзеляжная бомба калибра 227 кг бесполезно падала в море.

Стартовав с авианосных групп адмирала Честера Нимица для поиска авианосцев адмирала Ямамото, они выработали топливо и в сумерках вышли на пределы дальности и автономности, когда, наконец, натолкнулись на вражеский флот и атаковали его. Лейтенант-командор К. Уаид МакКласки (С. Wade McClusky), коммандер (капитан 3-го ранга) Макс Лесли и другие летчики «Донтлессов» из эскадрилий VS-5 и VB-3 с авианосца «Йорктаун», VS-6 и VB-6 с авианосца «Энтерпрайз», VS-8 и VB-8 с авианосца «Хорнет» потеряли 40 из 128 пикирующих бомбардировщиков.

Пикируя со стороны заходящего солнца, отправив на морское дно японские авианосцы «Кага» (Kaga), «Акаги» (Akagi), «Хирю» (Hiryu) и «Сорю» (Soryu), они полностью изменили ход войны на Тихом океане. Немногие другие типы самолетов (возможно, лишь «Спитфайр» и «Харрикейн») могли похвалиться, что они так сильно изменили историю, как пикирующий бомбардировщик «Донтлесс», до конца Второй мировой войны выпущенный в 5936 экземплярах.

«Донтлесс» обязан своим происхождением двухместному пикирующему бомбардировщику-низкоплану с размещением экипажа по схеме «тандем» «Нортроп» ВТ-1 1938 г., превосходной проектной работе Джека Нортропа и выдающегося конструктора Эдварда X. Хейнеманна. Когда предприятие в Эль-Сегундо, Калифорния, после ухода Джека Нортропа стало подразделением компании «Дуглас Эркрафт» в январе 1938 г., прототип ВТ-1, известный как ХВТ-2, был испытан и показал довольно ограниченные возможности. Проектная команда темпераментного Хейнеманна переработала единственный экземпляр ХВТ-2 (сер. № 0627), оснастив его двигателем «Райт» XR-1830-32 мощностью 1000 л.с. (746 кВт), который впоследствии стал всемирно известным «Циклоном» с трехлопастным воздушным винтом. Хвостовое оперение самолета полностью перепроектировали после интенсивных испытаний в аэродинамической трубе, и ХВТ-2 получил обозначение XSBD-1. Принятый ВМС США в феврале 1939 г., в то время как параллельная разработка фирмой «Кертисс» SB2C «Хелдайвера» еще продолжалась, SBD должен был стать стандартом, с которым бы сравнивались все другие палубные пикирующие бомбардировщики (бомбардировщики-разведчики на жаргоне того времени).

8 апреля 1939 г. фирма «Дуглас» получила заказ на 57 самолетов SBD-1 и 87 самолетов SBD-2. SBD-1 с окончательной формой киля и руля поворота, ставшей типовой для «Донтлесса», был вооружен двумя стреляющими вперед 7,62-мм пулеметами в капоте двигателя и одним 7,62-мм пулеметом у стрелка-радиста, который сидел спиной к пилоту. Еще не полностью сертифицированный для авианосных операций, SBD-1 был направлен в Корпус морской пехоты США. Поставки прошли между апрелем 1939 и июнем 1940 г. Модель SBD-2, отличавшаяся наличием протестированных металлических топливных баков и двух дополнительных топливных баков вместимостью по 246 л во внешних консолях крыла, поступила в эскадрильи ВМС США между ноябрем 1940 и маем 1941 г.

Падение Франции, истерзанной воющими пикирующими «Штуками», показало Вашингтону значение пикирующего бомбардировщика (хотя комитет Трумэна в конгрессе США в 1941 г. выступал против такого самолета). Поступил заказ на следующие 174 самолета «Донтлесс» в варианте SBD-3, который имел второй 7,62-мм пулемет у стрелка-радиста, улучшенные бронирование и электросистему, а также мягкие протестированные топливные баки. К этому времени сформировался известный впоследствии облик «Донтлесса»: не лишенный изящности самолет с максимальной скоростью 406 км/ч в горизонтальном полете, которая увеличивалась при пикировании до 444 км/ч, с дальностью полета 1970 км с бомбовой нагрузкой и 2205 км без нагрузки, практический потолок 8260 м.

Успех в Коралловом море ч.1
Успех в Коралловом море ч.2
Модификации SBD «Донтлесс» фирмы «Дуглас»
георешетка плоская